«Madre del desarrollo sostenible» ponente principal en la conferencia mundial de la Alianza 2017

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Gro Harlem Brundtland 

Primera mujer Primer Ministro de Noruega y Vicepresidenta de The Elders 

Como ministra de medio ambiente, Primer Ministro y líder del partido, la Dra. Gro Harlem Brundtland ganó prestigio internacional como líder sobre desafíos clave a nivel global, el medio ambiente, los derechos humanos y el desarrollo sostenible. La Alianza está encantada de que la Dra. Brundtland haya aceptado ser una de las principales ponentes en su conferencia mundial.

El desarrollo sostenible es un elemento central de las empresas cooperativas. Como modelo de negocio basado en valores y principios éticos, cuyo objetivo es el de contemplar las necesidades y aspiraciones de sus miembros, las cooperativas tienen una función fundamental respondiendo a las necesidades y objetivos de la comunidad local.

La sostenibilidad, por tanto, constituye uno de los cinco pilares del Anteproyecto de una Década Cooperativa, cuyo objetivo es el de posicionar a las cooperativas como generadoras de sostenibilidad económica, social y medioambiental para el año 2020. La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Desarrollo Sostenible (Rio+20) reconoció el papel de las cooperativas para la «contribución a la inclusión social y la reducción de la pobreza, en particular en países en vías de desarrollo».

La Dra. Brundtland finalizó sus estudios de medicina en la Universidad de Oslo. Como madre joven y doctora recién licenciada, recibió una beca en la facultad de salud pública de la Universidad de Harvard, donde empezó a coger forma su visión de extender el ámbito sanitario más allá de los confines del mundo médico en problemas medioambientales y desarrollo humano. 

En el año 1974 se le solicitó ocupar el puesto de Ministra de Medio Ambiente de Noruega, centrándose en los vínculos entre la salud pública y el medio ambiente. Durante la década de 1970, la Dra. Brundtland hizo presión a favor de políticas de los derechos de las mujeres y políticas progresistas familiares, y ganó reputación nacional, así como reconocimiento internacional en círculos de medio ambiente. 

Con la edad de 41 años, la Dra. Brundtland se convirtió en la primera mujer en ocupar el puesto de Primer Ministro de Noruega, y la persona más joven que se había nombrado hasta la fecha. Su consejo de ministros formado por ocho mujeres y nueve hombres constituyó el nivel más elevado de igualdad de género en la historia, ya que la Dra. Brundtland continuó liderando su país durante más de una década. 

La Dra. Brundtland presidió la Comisión Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo, la Comisión de Brundtland, que popularizó el concepto de desarrollo sostenible en su informe histórico, «Nuestro futuro común». Sus recomendaciones proporcionaron el empuje para la Cumbre de la Tierra de las Naciones Unidas en Río de Janeiro de 1992. 

Volvió a sus raíces en medicina ocupando el puesto de Directora General de la Organización Mundial para la Salud (OMS), un puesto en el que utilizó sus notables aptitudes como doctora, defensora del medio ambiente, política y activista. Bajo su dirección emprendedora y con visión de futuro, la OMS se enfrentó a la amenaza global del síndrome respiratorio agudo grave (SARS, por sus siglas en inglés), y su rápida respuesta y red de información fueron fundamentales para la prevención del crecimiento extendido de la enfermedad. 

La Dra. Brundtland fue miembro del «Grupo de Alto Nivel sobre las amenazas, los desafíos y el cambio», de las Naciones Unidas. El informe del grupo en 2004, «Un mundo más seguro: la responsabilidad que compartimos», incluye desarrollo sostenible como parte integral de una nueva visión de seguridad colectiva, y la propuesta de «Responsabilidad de proteger», el principio aplicado en 2011 en los casos de Libia y la Costa de Marfil. 

En mayo de 2007, el Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, nombró a la Dra. Brundtland, así como a Ricardo Lagos, el antiguo presidente de Chile, y Han Seung-Soo, el antiguo ministro de exteriores de Corea del Sur a que ocuparan los puestos de enviados especiales de las Naciones Unidas para el cambio climático. 

Además, en 2007 se convirtió en miembro fundadora de «The Elders», un grupo formado por 11 líderes convocados por Nelson Mandela y presididos por el Arzobispo Desmond Tutu, que prestó su sabiduría, liderazgo independiente e integridad para abordar los problemas más graves del mundo con el objetivo de resolución de conflictos y convertir el mundo en un lugar mejor. En el año 2010 el Secretario General de las Naciones Unidas la nombró miembro de su «Grupo de Alto Nivel sobre la Sostenibilidad Mundial». 

La Dra. Brundtland viaja a menudo y ofrece numerosas conferencias como voz principal sobre el cambio climático, para un mundo más sano y mejor educado, y como defensora del desarrollo sostenible, que define como «cumplir las demandas de las generaciones presentes mientras se conservan los derechos de las generaciones futuras para cumplir con sus propias necesidades». 

Entre sus múltiples premios, se incluyen el Premio del Tercer Mundo de 1988 por su liderazgo en desarrollo sostenible, el Premio Indira Gandhi en 1989 y el Internationaler Karlspreis zu Achen en 1994. Además, también recibió el Premio Medioambiental Internacional de la ciudad de Gotemburgo en Suecia y, en el año 2004 el Premio Blue Planet de la Fundación Asahi Glass, Japón. 

Posee varios títulos honorarios de universidades líderes, como Oxford, Harvard y Yale, así como Ciudad del Cabo y All India Institue. Sin embargo, probablemente su reconocimiento más preciado sea su título extraoficial en su Noruega natal, donde se la conoce afectuosamente como «Landsmoderen», o «madre de la nación».

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