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01 Jun 2015

LILAC – comunidad de viviendas mutuales en Leeds, Inglaterra

LILAC, una cooperativa de vivienda en Leeds, Inglaterra, es un buen estudio de caso para mostrar no solo un modelo diferente de cooperativas de viviendas, sino también prácticas y tecnologías sostenibles.

David Rodgers, antiguo presidente de Cooperativas de Viviendas Internacional (Cooperative Housing International) y concejal de Ealing en Londres, está involucrado en el modelo de propiedad de viviendas mutua sobre el que LILAC está basado. Es el primer proyecto de covivienda construido utilizando la tecnología pacas de paja. LILAC (Comunidad asequible de viviendas con impacto bajo) ha adoptado un esquema de propiedad mutua (mutual home ownership - MHO).

Comprar una casa en el Reino Unido se ha convertido en algo casi imposible para la mayoría de las personas en los últimos diez años. Como respuesta, LILAC está promoviendo un nuevo modelo de asequibilidad en la forma de MHU, que es un esquema de arrendar capital y una nueva forma de tener una participación en el mercado de viviendas.

La propiedad mutua en las viviendas es una manera diferente de mirar la propiedad de viviendas. Empieza poniendo fin a la visión de las viviendas como una inversión de capital de largo plazo con los propietarios o residentes buscando sacar beneficios sustanciales para su inversión y en lugar de ello ver las viviendas en términos funcionales donde el valor es la utilización y la utilización atrae un coste. Los residentes de una sociedad MHO tienen acciones en el fondo fiduciario de la propiedad mutua y contribuyen al repago de la hipoteca común. El coste del proyecto está dividido en acciones de capital. El número de acciones que tienen y los pagos que hacen están relacionados a su ingreso. Después de algunas deducciones, los miembros pueden llevarse su capital con ellos cuando se van.

LILAC también se compromete a responder al cambio climático y reducir el impacto sobre el medio ambiente de su barrio. No solo se proponen ser “carbón neutros”, sino también ser “carbón negativos”, lo que significa producir un mayor poder que la cooperativa utiliza de la red eléctrica nacional. La comunidad utiliza materiales de construcción locales – los muros son construidos de paneles de pacas de paja insoladas y madera, prefabricados en la fábrica local de Modcell llamada “Fabrica volante” (Flying Factory). Modcell es un sistema muy insolado, prefabricado de construcción hecho de materiales renovables y que captan el carbón. En contraste a una casa construida convencionalmente, que produce alrededor de 50 toneladas de CO2, una casa construida utilizando pacas de paja como insoladas puede almacenar 12.25 toneladas de CO2. Este muro innovador y sistema de revestimiento es instalado rápido y eficientemente, creando edificios con un desempeño termal hasta tres veces más alto que el requerido en las reglas de construcción actuales. El sistema ModCell utiliza las calidades de insolación termal de pacas de paja y cáñamo excelentemente para formar paneles prefabricados.

Los edificios utilizan un diseño solar pasivo, lo que significa que los materiales de insolación y diseño de los edificios se combinan para almacenar calor durante el invierno y reducir la necesidad de energía. Los residentes también trabajan juntos para disminuir su impacto en el medio ambiente compartiendo un automóvil; utilizando recursos y herramientas comunes, cultivando alimentos; y proveyendo lo que el área local necesita.

El diseño de LILAC combina casas privadas y facilidades comunes. LILAC es casa para 36 adultos y 12 niños. La casa común incluye una cocina común y facilidades para comer donde los miembros cenan juntos dos veces cada semana, lavandería, una camera para varias actividades y noches de cine, clases de yoga, una habitación para visitas y un taller con herramientas para bicicletas y equipamiento. El diseño del sitio está basado en una zona sin coches, jardinerías comunes, espacios verdes bonitos, áreas para cultivar alimentos y espacio para bicicletas. También hay estacionamiento en el sitio (lo que tuvo que ser negociado con los planificadores) porque los residentes comparten coches. También existe una oficina común con un ordenador, impresora y un scanner.

Lara Eggleton, una residente de LILAC sabe cuanta suerte tiene de vivir en una comunidad tan única, “desde que me mudé en LILAC la calidad de mi vida ha mejorado significativa, físicamente y mentalmente. Formar parte de una comunidad dedicada a ayudar uno al otro y vivir sosteniblemente ha sido muy estimulante. Aún mejor es el hecho de que puedo permitírmelo siendo freelance.

Una grabación que cuenta cómo la comunidad de LILAC se estableció en Leeds está disponible en línea. Lo puedes ver aquí.

Si está interesado en leer más sobre el desarrollo de este proyecto puede comprar una copia del libro – Un modo de vivir con un impacto reducido: una guía para construir una comunidad ecológica y económica, por Paul Chatterton, cofundador de LILAC. El libro es una historia de perseverancia, visión y pasión que demuestra como gente ordinaria puede construir su propia comunidad ecológica y económica. También puede ver Paul hablando sobre LILAC en un video TedX aquí. 

Si quiere averiguar más sobre MHO lea esta guía del consumidor producido por CDS Co-operatives en el Reino Unido.

LILAC, que está celebrando su segundo aniversario, fue votada segunda en el top de casas ecológicas del periódico The Guardian y ha recibido otros premios tales como el Premio de Empresas Sociales Británicas. Los periódicos The Guardian y The Sunday Times escribieron sobre LILAC.

SolidBatir

En contraste con la historia precedente de LILAC en Leeds, esta historia es sobre una cooperativa incipiente en la República Democrática del Congo (RDC) llamada SolidBatir. Comenzó algunos meses con un correo enviado a CHI por parte de Doudou Mirefu, el director de SolidBatir, pidiendo consejo. Ellos están creando una alternativa asequible a las viviendas construidas precariamente en su área. Las únicas cooperativas que existen en RDC son las cooperativas de ahorro y crédito así que forman la única cooperativa de viviendas en el país. La fórmula cooperativa fue escogida porque se parece al modelo más económico y realizable teniendo en cuenta los desafíos de tratar con las agencias del estado.

SolidBatir ya ha adquirido y distribuido 160 terrenos a los miembros. La construcción de las primeras 120 casas para los miembros es el próximo paso. La cooperativa de viviendas tiene más de 150 miembros, un 80% del cual trabajan en empresas públicas y otros servicios. Los 20% que quedan son comerciantes, empleados en la educación o que trabajan en el sector privado.

La visión general de la cooperativa es construir viviendas sociales para la adquisición de los miembros por encima de añadir una infraestructura social – hospitales, escuelas, etc. Han escogido establecer su cooperativa en un sitio desierto casi dos kilómetros de la ciudad de Bakavu (en el oeste de la frontera con Ruanda, una población de 807.000). Los desarrollos existentes son construcciones precarias y no suministran agua potable y electricidad fiable. El nuevo sitio permite a la cooperativa construir casas diferentes por ser más sostenibles y duraderas y garantizar el suministro de electricidad y agua potable a través de la energía verde (solar, viento y cuenca de agua de la lluvia, particularmente durante la temporada de lluvia, que resulta en inundaciones y desprendimiento).

SolidBatir es una cooperativa de viviendas con una visión de proveer viviendas para sus miembros en una comunidad segura, fiable y económica. Liderar el primer proyecto de viviendas cooperativas no es una cosa fácil, así que tener acceso a recursos, asistencia técnica y experiencia será esencial para su éxito. Esto ha determinado CHI a añadir una sección con recursos en su sitio web y también piden a organizaciones que puedan ayudar contactarles. SolidBatir se puede contactar a solidbatir@gmail.com.

El Plan para una Década Cooperativa y su aplicabilidad especial en sector de viviendas

La intención del Plan de Acción, adoptado por la Asamblea General de la Alianza, es marcar el comienzo de una campaña global para “llevar el modelo empresarial cooperativo al próximo nivel”. Los cincos elementos claves del Plan son la participación, la sostenibilidad, la identidad, las estructuras legales y el capital. Claramente, el plan tiene resonancia con todas las formas de cooperativas. ¿Pero qué relevancia tiene para las cooperativas de viviendas?

A diferencia de otras formas de cooperativas de consumo (de la que las cooperativas de vivienda son una forma especial), los miembros de las cooperativas de viviendas son clientes de su cooperativa diariamente. Las oportunidades para la participación de los miembros en la vida democrática y la comunidad de la cooperativa están, por lo tanto, mucho más disponibles.

En términos de sostenibilidad, las cooperativas de viviendas desean alcanzar una sostenibilidad económica, social y ambiental. Las cooperativas de viviendas siempre deben tener una visión a largo plazo con respecto a la planificación financiera y la producción de ingresos. 

También tienen una gran ventaja de ser comunidades. En hacer esto, las cooperativas de viviendas contribuyen a las reservas de capital social a nivel local y también regional y nacional. Las cifras también muestran que las cooperativas de viviendas quieren contribuir a un ambiente sano. Como empresas de vivienda, las cooperativas tienen el potencial de alcanzar este objetivo.

Con respecto a la identidad, las cooperativas de vivienda tienen dos ventajas – es fácil para ellas reunir miembros juntos en eventos voluntarias y explicarles la visión cooperativa y también están físicamente presentes en sus barrios.

Las cooperativas de viviendas necesitan una legislación favorable para su creación y una buena reputación corporativa, para estructuras de gobernabilidad  adecuadas, y para el establecimiento de los derechos y responsabilidades de los miembros.

Con respecto al capital, las cooperativas de viviendas tienen una ventaja distinta en este ambiente. Porque, en busca de las fuentes de ingreso, ya tienen la propiedad de capitales de bienes raíces o pueden utilizar una herramienta común a la propiedad de casas en todas partes – financiar y refinanciar hipotecas.

Lea todo el artículo en línea (en inglés).

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