Aux États-Unis, coopératives d'électricité et coopératives de crédit joignent leurs efforts pour développer l’éducation financière

14 Oct 2015

Aux États-Unis, des coopératives rurales d'électricité ont entamé une collaboration avec des coopératives de crédit afin de promouvoir l’éducation financière dans leurs communautés locales. Le projet, intitulé Operation Connect, en est encore à un stade pilote. L'idée sous-jacente est de réunir les coopératives de crédit et les coopératives rurales d'électricité situées dans une même zone géographique. Cela pourrait profiter à 42 millions de membres de coopératives d'électricité à travers le pays, en leur donnant accès à des formations en matière de finance, notamment l'établissement d'un budget et la planification financière à long terme.

« Pour une petite fraction - néanmoins importante - de ces membres, il est difficile de régler les paiements en temps voulu, ce qui est souvent dû à un manque de connaissances financières lors de l’inscription de leurs obligations financières dans leur budget », a déclaré le concepteur du projet Adam Schwartz, conseiller principal auprès de la NCBA CLUSA pour les opérations nationales et fondateur de The Cooperative Way. « La procédure de collecte des paiements, ainsi que le fait de couper et de rétablir l'électricité, sont à la fois coûteux pour les consommateurs et pour les coopératives d'électricité », a-t-il ajouté. 

« Si nous pouvons intervenir afin de bloquer cette spirale, nous améliorerons la qualité de vie des membres de coopératives d'électricité tout en augmentant le nombre de membres de coopératives de crédit », estime M. Schwartz. 

Les coopératives et coopératives de crédit travaillent d'ores et déjà de concert en Virginie, où la  Fort Lee Federal Credit Union et la Prince George Electric Co-op se sont associées afin d'animer des séminaires d'éducation financière et de diffuser des idées d'améliorations des logements, simples et bon marché, permettant de diminuer les dépenses mensuelles en énergie des foyers. Selon M. Swchartz, il existe un fort potentiel pour d'autres partenariats intersectoriels en Géorgie, en Caroline du Sud, en Caroline du Nord, dans le Colorado et au Minnesota.

La National Co-operative Business Association (NCBA CLUSA) travaille actuellement avec le Comité de l'alliance coopérative des associations nationales de coopératives de crédit (Credit Union National Association’s Cooperative Alliance Committee) et la Fondation nationale des coopératives de crédit (National Credit Union Foundation) à l'élaboration d'une boîte à outils pouvant servir aux coopératives et aux coopératives de crédit pour le lancement d'Operation Connect à travers les États-Unis.

Des efforts intersectoriels semblables à ce projet sont une priorité pour NCBA CLUSA, estime Pat Sterner, la directrice des opérations de ce groupe. « Nous nous réjouissons de lancer ce projet qui met en œuvre le Principe 6 - Coopération entre coopératives - tout en renforçant l'indépendance financière et l'efficacité énergétique dans les communautés à travers les États-Unis », a-t-elle déclaré, précisant que le lancement complet d'Operation Connect aurait lieu en 2016.

 

 

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