Expertos de la región de Asia-Pacífico debaten cómo las cooperativas son agentes que pueden aliviar la pobreza y ofrecer a sus miembros una vida digna

05 Mar 2018

La Conferencia sobre Desarrollo Cooperativo de Asia-Pacífico (APCDC, por sus siglas en inglés) permitió un diálogo estratégico entre actores sociales sobre las políticas de desarrollo, siendo su objetivo establecer un intercambio estructurado y una colaboración entre las cooperativas y los actores sociales en la búsqueda del desarrollo sostenible.

El panel "Erradicación de la pobreza: oportunidades, protección y empoderamiento" contó con una variedad de ponentes que representaban a diferentes partes interesadas dentro y fuera del movimiento cooperativo. Fue moderado por el Dr. Tulus, exdirector regional de ICA-AP. Entre los ponentes se encontraban la Sra. Savitri Singh, directora de Programa de ICA-AP; el Sr. Upali Herath, director ejecutivo de Co-operative Insurance, Sri Lanka; el Sr. Mounir Kleibo, de la OIT, Palestina; la Sra. Jeyavathany Thillainadarasa, SEWA, Sri Lanka; y también tuvo lugar una presentación en vídeo a cargo de la Sra. Wenyan Yang, jefa de la Subdivisión de Perspectiva Social sobre el Desarrollo, División de Política Social y Desarrollo Social del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales, Naciones Unidas, Nueva York.

La Sra. Singh planteó la cuestión apremiante de que la concentración de la riqueza esté en manos del 1 % de los individuos más ricos del planeta. Quiso destacar que el alivio de la pobreza era la razón de ser original de la visión cooperativa, y sigue siendo la fuerza impulsora de las iniciativas cooperativas en muchas partes del mundo. Las cooperativas hacen hincapié en la seguridad laboral y en mejores condiciones de trabajo, pagan salarios competitivos, y promueven ingresos adicionales a través del reparto de beneficios y la distribución de dividendos.

Durante su presentación, el Sr. Upali Herath, destacó la manera en que las cooperativas proporcionan seguridad a las personas en situación de pobreza al permitirles convertir los riesgos individuales en riesgos colectivos. Puso como ejemplos los de las Cooperativas de Ahorro y Crédito, las Cooperativas Lecheras AMUL o las Cooperativas de Consumo en Sri Lanka durante la Segunda Guerra Mundial, entre otras. La producción sostenible es también un área estratégica para ayudar a los miembros que pasan por adversidades. En Sri Lanka se han introducido prácticas agrícolas sostenibles para la conservación del agua, la conservación del suelo y la agricultura ecológica. Cuando algunos agricultores que estaban endeudados por préstamos agrícolas se suicidaron de forma trágica, las cooperativas organizaron un centro para educar a los agricultores sobre métodos orgánicos de agricultura de bajo coste en Polonnaruwa, Sri Lanka.

El Sr. Mounir Kleibo, de la OIT, Palestina, instruyó al público sobre el concepto de "de-desarrollo". En el contexto de la prolongada crisis humanitaria en Palestina, "el de-desarrollo se define como un proceso que socava o debilita la capacidad de una economía para crecer y expandirse, impidiéndole acceder y utilizar insumos críticos necesarios para promover el crecimiento interno más allá de un nivel estructural específico".[1] Con la creciente crisis económica y social del pueblo palestino, se espera que la nueva ley cooperativa deshaga parte del daño prolongado que ha causado estragos en los ciudadanos. Se espera que la ley establezca una Comisión Cooperativa Nacional (CCN). La CCN debe asegurar una mayor coordinación entre los diferentes actores que participan en el movimiento cooperativo, recopilar datos sobre diferentes sectores cooperativos y aprobar proyectos financiados por la comunidad donante a fin de desarrollar el sector cooperativo. El establecimiento de la CCN es una esperanza para el 25,8 % de los palestinos que viven por debajo del umbral de pobreza.

La Sra. Yang subrayó el hecho de que las cooperativas ya están desempeñando un papel significativo en el cumplimiento de los ODS, ya que su estructura fundamental "fortalece los medios de implementación y revitaliza la alianza global para el desarrollo sostenible". En algunos países, las cooperativas son la base fundamental para el sustento y la única opción de las personas para salir de la pobreza extrema. Mencionó el ejemplo de Kenia, donde el 63 % de la población depende de las cooperativas para tener un empleo. Rogó a los gigantes cooperativos que también contribuyeran con recursos económicos para financiar los esfuerzos de desarrollo del movimiento cooperativo a escala global.

Por último, y ciertamente no menos importante, escuchamos la presentación realizada por la Sra. Jeyavathany, representante de SEWA, Sri Lanka, que compartió con nosotros la importante labor que está llevando a cabo su organización con mujeres económicamente y socialmente marginadas en tres distritos de Sri Lanka. SEWA ha capacitado a estas mujeres proporcionándoles formación esencial para trabajar con ordenadores, procesamiento de alimentos, etc. con el objetivo de fundar sus propios negocios.

El panel sobre erradicación de la pobreza puso sobre la mesa muchas cuestiones que invitan a la reflexión. Se hizo eco de lo que sabemos que son hechos esenciales sobre los amortiguadores de construcción del movimiento cooperativo contra los riesgos futuros para sus miembros, y al mismo tiempo se amplió el alcance de lo que entendemos al poner de relieve aspectos sobre áreas de conflicto y el papel de las cooperativas. Reafirmó nuestra fe en las cooperativas como agentes de alivio de la pobreza y que ofrecen a sus miembros un medio de vida decente y una vida digna.

La APCDC se organizó bajo el lema "Construcción de Alianzas de Múltiples Actores Sociales Para El Desarrollo Sostenible" en el Hotel Galadari, Colombo (Sri Lanka), del 27 al 28 de febrero de 2018. Fue organizada de manera conjunta por la Alianza Cooperativa Internacional - Asia-Pacífico (ICA-AP), la Asociación ACI-UE sobre Cooperativas en el Desarrollo: Empresas en acción centradas en las personas (#coops4dev) y el movimiento cooperativo de Sri Lanka liderado por el National Co-operative Council, la Consumer Co-operative Federation, SANASA Federation, Kotikawatta Thrift & Credit Co-operative y el Instituto Nacional de Desarrollo Cooperativo.

Más información en http://www.ica-ap.coop/

 

 

coops4dev

This article has been co-funded by the European Union. The contents of this article are the sole responsibility of the International Co-operative Alliance and can in no way be taken to reflect the views of the European Union.

[1] Definición de Sara Roy, economista política de la Universidad de Harvard.

Photo: Conferencia sobre Desarrollo Cooperativo de Asia-Pacífico  (APCDC) en Sri Lanka (c) ICA-AP

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