¿Cómo logró BCCM que las cooperativas y las mutuales fuesen uno de los puntos del programa político?

26 Feb 2020

BCCM afirma que armonizar la legislación sobre cooperativas podría suponer un impulso considerable para las empresas cooperativas

El año pasado, el Parlamento Federal Australiano aprobó una legislación trascendental para las mutuales. Se trata de las primeras enmiendas que se realizan a la Ley de Sociedades en 18 años en relación con las cooperativas y las mutuales. 

Santosh Kumar habló con Anthony Taylor, delegado de Asuntos Políticos en Business Council of Co-operatives and Mutuals (BCCM) y miembro de la Alianza Cooperativa Internacional (ACI), que participó en la redacción de las enmiendas y las propuso en los foros adecuados, para entender mejor este desarrollo histórico en el escenario legislativo del país en el ámbito cooperativo y mutual.

Santosh Kumar: ¿Podrías explicarnos brevemente cómo se definen y se entienden las cooperativas y mutuales en Australia?

Anthony Taylor: En Australia tenemos un sistema de gobierno federal en el que tanto los estados como la Commonwealth de Australia participan en la elaboración de las leyes y la legislación.

Algunas partes del sector cooperativo y mutual se rigen por este gobierno a distintos niveles. 

La legislación cooperativa está regulada por los estados. Todos los estados, excepto Queensland, han adoptado una legislación armonizada que se conoce como la Ley Nacional de Cooperativas. En el apartado10 de esta legislación se incluyen los principios cooperativos internacionales.

La Ley de Sociedades de 2001, que se diseñó principalmente para las empresas privadas, se gestiona a través de la Commonwealth. En general, las cooperativas financieras y las mutuales deben registrarse como empresas bajo esta legislación (algunas de ellas, como las cooperativa de crédito y los bancos mutuales, pueden empezar a funcionar bajo la legislación cooperativa antes de ser transferidas a la Ley de Sociedades). Algunas cooperativas y mutuales de otros sectores prefieren acogerse a esta legislación. Hasta hace poco, no se disponía de una definición de las cooperativas y las mutuales como tales en la legislación.

Santosh Kumar:¿Cuáles son los principales elementos de la reforma?

Anthony Taylor: A nivel federal, desde 2001, las cooperativas y mutuales se registran como empresas bajo la Ley de Sociedades. Esto supone un problema ya que no se establece ninguna diferencia según la naturaleza de las empresas mutuales, y la Ley de Sociedades no se adapta bien a las cooperativas y las mutuales.

En abril de 2019, el Parlamento aprobó el proyecto de ley de Reforma de Mutuales de BCCM.

Las enmiendas a la Ley de Sociedades son:

• la introducción de la definición de “entidad mutual” en la Ley de Sociedades; 

• la capacidad de emitir instrumentos de capitalización mutuales (ICM) como instrumentos financieros específicos para las entidades mutuales; y 

• la introducción de un proceso estandarizado de aprobación para los miembros para permitir a las entidades mutuales implicadas modificar su estructura para poder emitir ICM y operar con ellos sin necesidad de disolver la mutual o tener que recurrir a medidas de cumplimiento especiales.

Santosh Kumar:¿Qué impacto inmediato tienen estas modificaciones sobre las cooperativas y las mutuales?

Anthony Taylor: Un factor clave que se identificó es que, históricamente, tanto la flexibilidad como la velocidad de crecimiento de las mutuales estaba muy limitada. Esto se debe a que, en general, solo podían acceder al capital a través de las ganancias retenidas o de las deudas. Como resultado, muchas entidades mutuales corrían el riesgo de desmutualizarse si querían seguir recaudando capital de manera constante de fuentes externas.

Las enmiendas a la Ley de Sociedades permitirán a las entidades mutuales recaudar capital permanente sin necesidad de desmutualizarse.

Estos cambios eliminan una barrera importante para las mutuales y les permitirán invertir y crecer, y les proporcionarán acceso a más opciones para la recaudación de capital.

Santosh Kumar:¿Cuáles eran las restricciones de la ley anterior?

Anthony Taylor:¡La única mención existente a las mutuales en la Ley de Sociedades hasta ahora era un régimen de desmutualización! Esta enmienda añade un apartado a la Ley de Sociedades, lo cual supone una mejora para las cooperativas y mutuales registradas federalmente y una base para las que se creen en un futuro.

Santosh Kumar:¿Cuál fue el papel de BCCM en este proceso de enmienda?

Anthony Taylor: BCCM trabajó con el Gobierno y las empresas del sector mutualista para ayudar a desarrollar una nueva legislación que mejorara el entorno laboral para las cooperativas y mutuales registradas federalmente.

Se diseñó una legislación en la que poder crear unos instrumentos de capitalización mutuales para permitir a las empresas mutuales ya existentes crecer e innovar en sectores tan variados como la banca, la agricultura o el automovilismo.

BCCM empezó a trabajar en 2013 para ayudar a preparar el terreno para las reformas a favor de las cooperativas y mutuales en Australia. La estrategia empezó con la publicación de un anteproyecto de ley, y la colaboración de BCCM para llevar a cabo una instrucción formal en el Senado respecto a las cooperativas y las mutuales. Estas medidas permitieron ilustrar a nuestros políticos e identificar quiénes abogarían por nosotros.

Desde BCCM se hizo hincapié en que las cooperativas y las mutuales son entidades fundamentales para la economía australiana y se demostró que son organismos esenciales para la justicia y la prosperidad compartidas. Trabajamos en colaboración con especialistas en política en el ámbito de las mutuales a nivel internacional –Mutuo–, para encontrar la mejor manera de implementar los cambios en Australia.

También trabajamos con otras empresas asociadas para identificar las enmiendas adecuadas a la Ley de Sociedades, a fin de mejorar el entorno laboral de las empresas mutualistas. Para llevar a cabo esta tarea, en 2016, contamos con el apoyo de Comité de Referencias Económicas del Senado, formado por representantes de los dos partidos dominantes del sistema político australiano.

A continuación, el Gobierno solicitó revisar las recomendaciones del Comité del Senado. Dicha revisión la llevó a cabo Greg Hammond, que cuenta con el reconocimiento de la Medalla de la Orden de Australia. El Tesorero de Australia aceptó todas las recomendaciones de la revisión de Hammond.

BCCM se esforzó en lograr un verdadero consenso entre los partidos a favor de las reformas. Los cambios fueron respaldados tanto por miembros de la Coalición Liberal-Nacional de Australia como por la oposición, el Partido Laborista Australiano.

BCCM trabajó conjuntamente con el Departamento del Tesoro de Australia para desarrollar un proyecto de ley que reflejase dichos cambios, que se materializó con la Ley de Enmienda a la Legislación del Tesoro de Australia (Reforma de Mutuales) de 2019, que fue aprobada definitivamente el 5 de abril de 2019.

Santosh Kumar: Hemos escuchado que BCCM facilitó la creación de Friends of Cooperatives & Mutuals (FOCM) en el Parlamento australiano. ¿Qué es exactamente y cómo crees que FOCM ayudó a BCCM a lograr los cambios legislativos?

Anthony Taylor: FOCM es un grupo parlamentario voluntario, abierto a todos los miembros del Parlamento y senadores que quieran mostrar su apoyo al modelo empresarial cooperativo y mutual y quieran comprometerse con los líderes empresariales del sector.

Gracias a FOCM, pudimos identificar quienes estaban de nuestro lado en el Parlamento y pudimos presentar las reformas legislativas con un acuerdo real entre los partidos.

Los líderes de FOCM han sido también clave para garantizar el apoyo de sus partidos a la iniciativa.

Santosh Kumar:¿Cuáles crees que fueron los principales retos de este largo proceso –que empezó en 2013 cuando BCCM inició su labor de apoyo– que han dado forma a la estrategia para convertir a las cooperativas en un instrumento legal concreto?

Anthony Taylor: El principal desafío ha sido la inexistencia de una identidad clara para las cooperativas y las mutuales. Debido al doble régimen jurídico australiano, con cooperativas registradas a nivel estatal, y cooperativas y mutuales registradas a nivel federal, existía una enorme confusión respecto a la forma empresarial.

Además, la inexistencia de un organismo federativo nacional para las cooperativas y las mutuales que permitiese a estas entidades reunirse y alzarse bajo una misma voz, dificultaba aún más la labor.

Por otro lado, el Gobierno desconocía por completo las particularidades de una empresa cooperativa. Hemos realizado un esfuerzo inmenso para formar a nuestro público; les hemos proporcionado pruebas estadísticas claras sobre el tamaño y los objetivos del sector (como, entre otros, el Informe Económico Mutual Nacional Anual) y les hemos explicado el valor que tienen las empresas cooperativas en la economía y la sociedad australiana.

Santosh Kumar: ¿Qué importancia crees que tiene la armonización de las legislaciones (en Australia) y su aplicación en este contexto?

Anthony Taylor: Es esencial asegurarse de que la legislación para las cooperativas y las mutuales tiene una función adecuada. Pero, además, es necesario que esta legislación cuente con el apoyo y las orientaciones necesarias, así como con la información y los procesos administrativos actuales por parte de los organismos reguladores.

Actualmente, Queensland se está planteando adoptar la Ley Nacional de Cooperativas, al igual que han hecho el resto de estados australianos. La adopción de esta Ley por parte de Queensland pondría punto final a este proyecto de armonización de la legislación sobre cooperativas en Australia.

La armonización de la legislación sobre cooperativas podría suponer un impulso considerable para las empresas cooperativas existentes y convertiría al modelo cooperativo en una opción más atractiva para la creación de nuevas empresas.

Santosh Kumar: Como licenciado en derecho, ¿qué opinas de la armonización de la legislación sobre cooperativas en el contexto de la aplicación de la Declaración de Identidad Cooperativa por parte de las empresas cooperativas en distintos países?

Anthony Taylor: El movimiento cooperativo debería estar orgulloso de contar con unos principios que se caracterizan por una armonización total.

La labor de mapeo que se está llevando a cabo actualmente para entender el marco legal en el que se mueven las cooperativas en Asia-Pacífico es realmente importante. Nos permite ver qué está funcionando en cada país y cómo enfocar la legislación cooperativa para permitir a las empresas cooperativas llevar sus principios a la práctica.

Santosh Kumar: ¿Crees que la aplicación del instrumento de capitalización mutual afectará al cuarto Principio Cooperativo?

Anthony Taylor: Es importante mantener el control de los miembros y que no se vea afectada la autonomía y la independencia de las organizaciones cooperativas.

Del mismo modo que Rabobank ha permitido a inversores unirse como miembros, los ICM supondrán una fuente de capital importante que permitirán mejorar el rendimiento de las empresas en beneficio de todos sus miembros. 

Los inversores recibirán un solo voto, independientemente de su inversión, y el pago de los dividendos tendrá un carácter totalmente discrecional, bajo el control de los miembros, a través de su Junta Directiva. 

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