El World Cooperative Monitor muestra las respuestas cooperativas a la COVID-19

22 Feb 2021

La última edición del World Cooperative Monitor, publicada el 20 de enero, ha incluido una sección centrada en las respuestas de las empresas cooperativas ante la crisis de la COVID-19.

Esta sección analiza las estrategias de las grandes cooperativas ante la pandemia y explora algunas de las mejores prácticas en distintos países, basándose en los datos disponibles y en los resultados de una encuesta realizada entre los miembros por el Think Tank de Emprendimiento Cooperativo Internacional (ICETT). Dicha encuesta revela las medidas que han adoptado las grandes cooperativas para prestar apoyo a sus miembros y comunidades durante la crisis.

Medidas de emergencia

Las cooperativas han demostrado que saben responder rápidamente a la pandemia. Por ejemplo, Rabobank ha sido el primer banco de Holanda en prorrogar los pagos de intereses y las devoluciones de préstamos a las pymes. También ha creado un fondo de apoyo para entidades culturales y deportivas. Del mismo modo, la Sociedad de Crédito Cooperativo Urbano de Buldana (Buldana Urban Credit Cooperative Society) en India ha reducido sus cuotas para ayudar a los miembros más afectados por la crisis. También hay cooperativas de trabajo como Smart Belgium que han desarrollado mecanismos de crédito al 0 % y programas de formación para sus miembros, que puedan servirles para ser más resistentes durante y después de la pandemia.

Bruno Roelants, director general de la ACI, ha dicho al respecto: "La pandemia global ha puesto en jaque a numerosas empresas, pero como podréis ver en este informe, muchas de las grandes cooperativas han dado un paso al frente para ayudar a sus trabajadores, miembros y comunidades a afrontar las repercusiones sanitarias y económicas de la COVID-19. Queremos dar las gracias al recién creado Think Tank de Emprendimiento Cooperativo Internacional (ICETT), un grupo de grandes cooperativas dedicadas al pensamiento estratégico en torno al emprendimiento cooperativo, por su aportación al World Cooperative Monitor de este año. Extendemos este agradecimiento a todas las organizaciones que han facilitados datos y a los colaboradores de la edición de este año por hacerla posible".

Para las cooperativas minoristas como S-Group y Midcounties, las prioridades han pasado por la introducción de nuevas medidas sanitarias y de mecanismos de apoyo para los miembros y clientes más vulnerables. Midcounties ha creado un fondo de 75 000 GBP para prestar apoyo financiero inmediato a la comunidad, al tiempo que trabaja con organizaciones locales de voluntariado. Por su parte, S Group ha puesto en marcha un sistema de "Click & Collect" (compra en línea y recogida en tienda) para reducir las aglomeraciones y mejorar la eficiencia.

En el sector agrícola, la cooperativa Indian Farmers Fertiliser Co-operative Limited (IFFCO) ha llevado a cabo campañas de concienciación social y ha estado repartiendo EPI en distintas regiones. Mientras tanto en las Américas, la Cooperativa de Trabajos Portuarios Limitada de Argentina, que desarrolla su actividad en el sector de los servicios portuarios y marítimos, ha decidido proteger la salud y subir el sueldo de los trabajadores que están más expuestos.

El Kibbutz Movement de Israel ha brindado asistencia económica a sus miembros desempleados y ha proporcionado apoyo social, abastecimiento y actividades recreativas para ancianos y niños. Estas iniciativas han sido posibles gracias a la sólida estructura de sus mecanismos solidarios.

Para la Corporación Mondragón (España), formar parte de una red de cooperativas ha desempeñado un papel muy importante durante la crisis, ya que les ha permitido desarrollar soluciones colaborativas y participativas, como la mejora de los protocolos de seguridad y salud. A petición del gobierno español, Mondragón ha intervenido para atajar la escasez de EPI disponibles. Así, las cooperativas de trabajadores de Mondragón han producido 340 millones de mascarillas para profesionales sanitarios durante el año 2020.

Del mismo modo, para el grupo argentino Sancor Seguros los principios cooperativos han sido la clave para ganarse la confianza de los clientes, al igual que las contribuciones de la aseguradora a su comunidad local.

Medidas a largo plazo

Las cooperativas también han adoptado medidas a largo plazo para ayudar a sus miembros, trabajadores y comunidades a recuperarse de la pandemia. Midcounties ha lanzado un fondo de apoyo a la comunidad de 75 000 GBP que ha permitido a distintas agrupaciones locales y entidades benéficas solicitar apoyo financiero de emergencia, además de realizar estudios y celebrar eventos virtuales. Asimismo, la IFFCO ha puesto en marcha una serie de medidas a largo plazo, como la flexibilización horaria y el teletrabajo, para apoyar a sus colegas sin tener que interrumpir la actividad.

La encuesta del ICETT ha confirmado que, para la mayoría de los encuestados, ha sido un gran desafío seguir funcionando y proteger al mismo tiempo a todas las partes implicadas, y que los valores y principios fundamentales de la identidad cooperativa han facilitado su adaptación eficaz y eficiente a unas condiciones impredecibles y, a menudo, extremas. Durante la crisis, los miembros del ICETT se han mantenido fieles a su objetivo de apoyar la recuperación económica y reconstruir los negocios y las comunidades.

Recomendaciones

La encuesta del ICETT pone de manifiesto que, a pesar del fuerte revés de esta crisis, las empresas cooperativas han vuelto a demostrar su resistencia en tiempos adversos. A la vista de estos resultados, el Monitor recomienda a los gobiernos e instituciones privadas que estudien e investiguen las necesidades de las cooperativas durante las crisis. Una vez se hayan identificado los principales problemas, los representantes políticos y las instituciones financieras podrán aplicar medidas paliativas más eficaces.

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