Entrevista con Jean-Louis Bancel, vicepresidente de la Alianza Cooperativa Internacional

30 May 2018

Esta edición especial del Cooperative Insider también presenta una entrevista con Jean-Louis Bancel, presidente de Credit Cooperative en Francia. El Sr. Bancel también preside la apex Coop UK, Cooperatives Europe y la Asociacion Internacional de Bancos cooperativos. En esta entrevista, analiza el estado de las cooperativas de crédito y la contribución del sector a los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Raiffeisen fundó la primera cooperativa de crédito de Europa en 1864, en un momento en el que el continente padecía una severa hambruna y la población rural de Alemania estaba viviendo la pobreza y el hambre. ¿Cómo enfrentan las cooperativas y los bancos globales los desafíos en Europa y el mundo?

El logro de Raiffeisen fue la lucha por la creación de bancos cooperativos sin capital inicial. Para él, era una forma de romper el monopolio de la actividad bancaria a manos de los ricos. Su éxito es dejar claro que, incluso en el campo de las finanzas, la lealtad de los miembros es un activo real. Permite la acumulación de activos, en forma de reservas indivisibles, por lo que pueden crear servicios para satisfacer las necesidades de los miembros. Además, este enfoque permite una mayor apertura del mercado bancario, lo que hace que el mercado sea más fluido y esto, en última instancia, es favorable para los consumidores.

Hoy, esta visión, que describo como revolucionaria, no es aceptada por los reguladores, quienes de diversas maneras tratan de penalizar a los bancos cooperativos, incluso mientras demuestran, cada día, su utilidad para millones de personas en Europa y en todo el mundo. Considero que nuestro principal desafío no es dejarnos dominar por las afirmaciones no probadas que rigen el enfoque burocrático de los reguladores. Para hacer esto, necesitamos saber más sobre el mundo y hacer que sean más relevantes para el mundo.

¿Cómo está celebrando Crédit Coopératif el 200 aniversario del nacimiento de Raiffeisen?

Crédit Coopératif fue creado hace 125 años por las cooperativas de trabajo que no encontraban bancos que les dieran crédito. Uno puede ver la similitud con el enfoque original de Raiffeisen. En un entorno social y económico diferente, tenemos que demostrar que las cooperativas, incluidos los bancos, son "hijos de la necesidad". Aunque no pertenece al movimiento Raiffeisen, Credit Cooperative aprovechará la ocasión para conmemorar su 200 aniversario al destacar la importancia contemporánea de esta revolución bancaria.

Han pasado diez años desde la crisis financiera de 2008. ¿Cuál es el estado actual de los bancos cooperativos?

Como presidente de la Asociación Internacional de Bancos Cooperativos, una organización sectorial de la Alianza Cooperativa Internacional, puedo decirles que estos bancos han demostrado su capacidad de recuperación frente a la crisis financiera de 2008. Por otro lado, al estar más involucrados en el financiamiento de la economía real, sufren los problemas económicos que siguen. Las organizaciones que habían perdido su naturaleza cooperativa se vieron particularmente afectadas. Es por eso que debemos deplorar la desmutualización de una serie de bancos cooperativos en algunos países europeos. Por otro lado, estoy seguro de que la combinación correcta de profesionalismo y la implementación de valores y principios cooperativos son atractivos para los jóvenes deseosos de obtener transparencia y traer sentido al comportamiento diario del consumidor.

Uno de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible es mejorar el acceso a bienes y servicios básicos. Dos mil millones de personas en el mundo no tienen acceso a servicios financieros. ¿Qué papel pueden jugar las cooperativas en esto? 

El establecimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible para 2030 por parte de la ONU es un gran desafío para las cooperativas, particularmente en relación con el 7 ° principio cooperativo: preocupación por la comunidad. Es por eso que la Alianza Cooperativa Internacional, que reúne a más de mil millones de miembros cooperativistas, se ha adherido a este enfoque. Dar acceso a los servicios financieros a miles de millones de personas en todo el mundo es un desafío noble al que se enfrentan los bancos cooperativos. Sin duda, debemos analizar diferentes líneas de acción.

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