#coops4dev? entrevista a aroundtheworld.coop

18 Sep 2019

Con el apoyo del programa ICA-UE #coops4dev?, la investigadora Sara Vicari y el cineasta Andrea Mancori comenzaron un viaje alrededor del mundo para visitar y documentar algunos de los ejemplos cooperativos más inspiradores de diferentes sectores económicos en una serie de cortometrajes. Este fascinante proyecto se llama aroundtheworld.coop.

Sara Vicari y Andrea Mancori participarán en el Coop Cinema de nuestra Conferencia Global "Cooperativas para el desarrollo" el 15 de octubre, junto con varios oradores, y algunos de sus documentales se exhibirán en esta sesión.

Empezasteis aroundtheworld.coop en enero de 2019, ¿podéis explicarnos el origen del proyecto? ¿Qué aporta al movimiento cooperativo? ¿Qué significa para vosotros?

En realidad, todo empezó en enero de 2018. Un día, Andrea llegó a casa muy inspirado. Ambos estábamos pasando por uno de esos momentos en la vida en los que te das cuenta de que necesitas un cambio, de que quieres hacer algo más por ti mismo y por la sociedad en la que vives. Las noticias eran desalentadoras. El mundo está pasando, delante de nuestros propios ojos, por un momento complicadísimo, caracterizado por complejos problemas internacionales, a los que la gente responde, con demasiada frecuencia, con respuestas binarias y simplistas. En muchos países, incluido el nuestro, la propaganda política ha estado criminalizando los esfuerzos de la sociedad para resolver estos complejos problemas a partir de los valores de solidaridad, reciprocidad y generosidad. Hay gente que considera que estos valores están anticuados o, aún peor, que son valores falsos, que no existen en esta sociedad, impulsada solo por el egoísmo y la avidez. Un ejemplo son los ataques a las ONG y cooperativas que tratan de aportar su grano de arena y encontrar una solución para quienes emigran en busca de una vida mejor, tanto aquí en Europa como en los EE. UU. O el ataque contra cualquier tipo de acción colectiva en defensa del medio ambiente y del planeta, que ha acabado en el asesinato de muchos líderes de movimientos sociales y, de nuevo, como decía, en la criminalización de sus organizaciones. No cuesta nada encontrar una historia de fracaso, por ejemplo la de las falsas cooperativas, y difundirla y mostrarla como la imagen representativa de cientos, ¡miles! de experiencias de éxito de la acción colectiva en todo el mundo.

No obstante, sabemos que las comunidades de todo el mundo se organizan exactamente tal y como les inspiran estos valores positivos; y es a través de la acción colectiva como han encontrado las soluciones para aportar cambios en sus territorios y su sociedad. También sabemos que, a menudo, las cooperativas son parte de la respuesta, puesto que proporcionan a sus miembros una manera de mejorar sus vidas, la de sus familiares y sus comunidades.

Por todo esto, hemos decidido comprometernos a poner nuestro granito de arena para correr la voz de que nuestro mundo es mejor de lo que nos cuentan en las noticias y de lo que la mayoría de nuestros políticos quieren hacernos creer. Se nos ocurrió la idea de combinar nuestros respectivos trabajos. Andrea es, como sabéis, productor, y yo llevo casi 15 años investigando la acción participativa con cooperativas. Así que nos dijimos que juntos podríamos intentar contribuir a cambiar la idea de cómo las comunidades pueden ayudar a encontrar soluciones innovadoras a problemas internacionales a través de la acción colectiva. Esto fue lo que nos llevó a trabajar como voluntarios durante un año a través de una experiencia maravillosa: ¡un viaje alrededor del mundo! Por suerte, la Alianza Cooperativa Internacional y, especialmente, el programa coops4dev creyó en nosotros y en nuestro sueño, y nos ayudó a hacerlo realidad.

¿Qué significa aroundtheworld.coop para nosotros? Este proyecto es como si fuese nuestro hijo. Es nuestra pequeña contribución para aportar un poco de luz a este momento de la historia que tan negro parece. Además, es el inicio de otra historia de acción colectiva: nuestra historia, y la de todas las personas que creyeron en nuestro proyecto y que quieren avanzar juntas y seguir este camino de historias positivas e inspiradoras.

Uno de los aspectos más destacados de vuestros documentales es la metodología que utilizáis. ¿Nos podéis hablar de ella? ¿Cómo y por qué decidisteis adoptar esta metodología? ¿Cómo podéis comprobar su eficacia?

Como ya hemos comentado, la idea inicial de este proyecto no era simplemente hacer vídeos sobre cooperativas. Nuestros vídeos no son vídeos institucionales. Esto es algo que dejamos siempre muy claro cuando nos ponemos en contacto con una cooperativa. Nuestro objetivo era –y es– crear un vídeo que se desarrolle con la participación de los miembros de la cooperativa. Un vídeo en el que ellos pueden opinar sobre cómo se debe contar la historia y en el que pueden ser los protagonistas de la narración.

Además, queríamos que nuestros vídeos sirvieran para toda la comunidad de cooperativistas y ciudadanos, y también para formadores, profesionales en el ámbito del desarrollo o responsables políticos. Por este motivo, en nuestros vídeos utilizamos un lenguaje que permite que todo el mundo se identifique empáticamente, a la vez que se tocan temas candentes en el ámbito del desarrollo cooperativo de manera sencilla y distendida.

Por todo ello, antes de filmar, involucramos a los miembros en un focus group, para decidir la base sobre la que vamos a filmar y construir la historia. El rodaje nos lleva, al menos, una semana. Solemos decirles que nosotros actuamos como una mosca (en la pared). Tratamos de ser naturales y lo menos invasivos posible.

¿Cuándo nos dimos cuenta de que este era el método adecuado? Después de los primeros vídeos; cuando la gente empezó a reaccionar y a decirnos que al ver los vídeos se habían sentido como si estuviesen allí, con los miembros. ¡Ese fue el mejor feedback que podíamos haber recibido!

Entonces, vuestra metodología consiste en conocer a los cooperativistas poco a poco. Habéis conocido a cooperativistas de 7 países, hasta la fecha. ¿Podéis explicarnos uno de los encuentros que más os han marcado de este viaje?

A día de hoy, 28 de agosto de 2019, estamos terminando nuestro décimo caso práctico en Brasil y estamos a punto de confirmar dos nuevos antes de volver a Roma y, luego, viajar a Kigali (Ruanda) para la Asamblea General de la ACI. La verdad es que el tiempo vuela, ¡no podemos creernos que estemos casi al final de este proyecto! Hemos tenido tantos encuentros destacados en este viaje... estamos realmente agradecidos. Hemos conocido a muchísima gente valiente, con una personalidad muy fuerte y con un corazón de oro; con una luz maravillosa en la mirada... la típica luz de quienes tuvieron la fuerza interior necesaria para cambiar su vida, lo hicieron apostando por la humanidad y en la colectividad y ¡lo consiguieron! Hemos conocido a hombres y mujeres muy fuertes, que han marcado nuestras vidas para siempre. Nos resulta imposible mencionar a una única persona. En todas partes hemos conocido a cooperativistas inolvidables, y, la verdad, nuestro sueño es lograr, algún día, reunir a toda esta gente en un mismo sitio. ¡La energía positiva de un encuentro así podría ser explosiva!

¿Nos podéis dar algún ejemplo destacado del poder de la cooperación que hayáis documentado? ¿Cómo influye la cooperativa en la vida diaria de los cooperativistas? ¿Qué efecto tiene en la comunidad?

Un día, estábamos en Sídney, en un evento con unos cooperativistas australianos, enseñándoles algunos de nuestros vídeos. Durante el debate, una persona hizo un comentario. Dijo algo así como: “de acuerdo, las cooperativas pueden marcar una diferencia en los países en vías de desarrollo, pero ¿y en los países desarrollados?”. Para esta persona –imagino que alguien no muy familiarizada con el movimiento– en los países más desarrollados, las cooperativas no pueden marcar la diferencia. Unos días más tarde, viajamos a California, para documentar The Cheese Board Collective, una cooperativa de trabajadores con una estructura totalmente horizontal, sin Junta Directiva, ni presidente, con 65 miembros que ponen en práctica la filosofía de un trabajo igualitario por un salario igualitario y la toma de decisiones totalmente participativa. 65 trabajadores increíblemente empoderados, que disfrutan de los beneficios que no pueden obtenerse de ningún otro modo en la industria alimentaria en los EE. UU, y que, a su vez, experimentan una forma de trabajo verdaderamente democrática. Este es un caso de éxito. Llevan 52 años trabajando y son un ejemplo para la comunidad de Berkeley. Esta es la historia que acabamos de editar, y nos encanta. Nos ha inspirado muchísimo.

Michael, uno de los miembros de The Cheese Board, y también una de las personas clave y que nos han marcado en este viaje, nos dijo: “Lo más poderoso que puedes hacer es crear la sociedad en la que quieres vivir, no solo hablar de ella...”. En todas las cooperativas que hemos visitado, hemos encontrado este mismo espíritu revolucionario de crear la sociedad en la que quieren vivir; este espíritu pragmático de convertir una utopía en realidad. Esta esencia tiene un poder de transformación increíble... ¡en África, en Asia, en Oceanía, en América y en Europa!

Tenemos las palabras de Michael siempre muy presentes, así como la luz de su mirada, y la de todos los cooperativistas que hemos conocido hasta ahora y sus fantásticas experiencias de cooperación.

En todos los viajes hay imprevistos, ¿qué dificultades habéis encontrado hasta ahora y cómo las habéis superado?

Viajar por todo el mundo es espectacular, pero no es fácil. Solemos decir que nuestro viaje es una combinación de muchos viajes. Es esencial planificarlo todo bien y gestionar los riesgos. Si todo ha ido bien hasta ahora es gracias a nuestro equipo, Cécile Berranger, Veronica Boggini, Flavio Luciani, Federico Vicari y Yuri Manuel D’Amore. El apoyo de las oficinas regionales de la ACI y de su Oficina Internacional, así como el apoyo de los movimientos cooperativos locales también ha sido esencial en este aspecto. Pero, claro, como en cualquier viaje, hemos tenido dificultades. En algún momento nuestra salud se ha resentido, y nos ha obligado a tomarnos más tiempo para adaptarnos al nuevo contexto. A veces, a los gerentes de algunas cooperativas les costaba entender nuestro proyecto y nuestra manera de trabajar, y nos complicaban la vida en lugar de ponernos las cosas más fáciles. Por suerte, estos han sido casos muy aislados. ¿Cómo afrontamos estas situaciones? Bueno, es necesario ser fuerte para llevar a cabo un proyecto como este. Y también mantener la calma, y ser amable, con nosotros mismos, entre nosotros y con los demás. Hemos aprendido a ser muy flexibles y a adaptar nuestro programa constantemente. También nos hemos beneficiado mucho de nuestra actitud para ver siempre la parte positiva de cada situación, ¡y es posible que nuestra forma de ser haya influido mucho!

Del 14 al 17 de octubre asistiréis a la Conferencia Internacional de la ACI “Cooperativas para el desarrollo”. ¿En qué aspectos consideráis que las cooperativas son esenciales para el desarrollo humano sostenible internacional?

Nos gustaría responder a esta pregunta con algunas de las lecciones que hemos aprendido durante nuestro viaje. ¿En qué aspectos son esenciales?

Bueno, las cooperativas pueden:

  • Ser la oportunidad para los migrantes y los locales de trabajar juntos, de luchar contra las organizaciones criminales y, a su vez, de convertirse en un motor de desarrollo inclusivo y de trabajo digno, tal como nos ha enseñado nuestra experiencia en “Casa di Alice” en Castel Volturno (Italia).
  • Ser un catalizador del cambio cultural, transformando la manera en que la sociedad ve a la cultura indígena, como es el caso de la cooperativa de artistas aborígenes en Australia, o la identidad y el papel de las mujeres trabajadoras, como aprendimos en Marruecos, en Nepal y en Brasil.
  • Ser el medio que permite que las comunidades salgan de las condiciones de esclavitud, como ha sucedido en Nepal o en Brasil.
  • Ser un impulsor de inversiones responsables, como es el caso de la increíble historia de CoproritzNtende, en Ruanda, o de The Cheese Board, en California, o de las cooperativas de electrificación en Costa Rica. Cuando una cooperativa logra funcionar, desde un punto de vista económico o financiero y, además, dispone de una sólida estructura de dirección, el excedente puede reinvertirse en las prioridades que identifiquen sus miembros. En la mayoría de casos, estas inversiones tienen un impacto positivo en el medio ambiente y en el desarrollo socioeconómico de la comunidad, en su conjunto.
  • Impulsar la innovación, como es el caso de Up & Go (EE. UU.) que es un excelente ejemplo de cooperativismo de plataforma. Su experiencia podría inspirar a muchísimas cooperativas de todo el mundo, puesto que es una clara muestra de cómo la combinación de una forma de negocio cooperativa y la tecnología pueden crear nuevas oportunidades y abrir fronteras.
  • Ser la oportunidad para que los niños estén en contacto con las prácticas y los principios cooperativos desde pequeños, como es el caso de Malasia (Koperasi MRSM Kepala Batas Berhad).

En todos estos casos, las cooperativas han permitido a las personas convertirse en los protagonistas de un desarrollo humano sostenible y transformar el territorio en el que viven. ¿No es increíble? Además, estamos convencidos de que cuando terminemos de documentar nuestras experiencias cooperativas en Argentina y Uruguay, las próximas paradas de nuestro viaje, y el resto de casos prácticos en Europa, podremos daros más ejemplos.

Después de la Conferencia Internacional en Kigali, ¿qué será lo siguiente para aroundtheworld.coop?

En primer lugar, tenemos que terminar este proyecto que tenemos en colaboración con la ACI, lo cual significa terminar dos o tres casos prácticos más en Europa, editar todos los vídeos y escribir un resumen sobre cada historia cooperativa. Luego, podremos compartir nuestra experiencia con tantas personas como sea posible. Ya hemos tenido la oportunidad de difundir nuestro trabajo en Malasia, en presencia de 500 cooperativistas, los gerentes de Angkasa y los embajadores de Italia y Marruecos; en Australia, en una cena social con cooperativistas en Sídney; y en Nueva York, como parte de la celebración del Día Internacional de las Cooperativas que tuvo lugar en la sede de la Organización de las Naciones Unidas. Ya tenemos otros eventos en nuestra agenda para las próximas semanas, por ejemplo, la Conferencia Regional de la ACI-América en noviembre, que seguro que será increíble. Pero, como podéis imaginar, esto solo es el principio para nosotros. Además de este, tenemos otros muchos sueños que queremos hacer realidad. Seguiremos trabajando bien, seguiremos poniéndole todo nuestro corazón, nuestra pasión y nuestra energía, tal como hemos hecho hasta ahora en este viaje alrededor del mundo.

Si tuvieseis que difundir un mensaje por todo el mundo, ¿cuál sería?

Las cooperativas son un mecanismo poderoso que siempre ha permitido a las comunidades construir un mundo mejor. No es una utopía. Es la pura realidad. No podemos dejar que la propaganda tóxica monopolice los medios de comunicación y sea quien nos indique qué es una acción colectiva y qué no lo es. Los cooperativistas saben lo que son. Los cooperativistas llevan la teoría a la práctica, comunican con sus acciones, dan ejemplo con su propia vida, innovan, imaginan el futuro juntos y construyen la sociedad en la que quieren vivir. Nunca os canséis de compartir estas historias de éxito con el mundo. Gracias a los cooperativistas por la oportunidad que nos habéis dado y que nos ha permitido vivir durante un año inmersos en este mágico mundo cooperativo.

algunas fotos de aroundtheworld.coop

 

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Elegimos esta imagen porque era una de las mejores ubicaciones donde teníamos un FG (focus group), con un ambiente increíble.

 

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Estuvimos en Byron Bay, Australia, el día antes de realizar una de las entrevistas más increíbles que hemos tenido. En el momento en que tomamos la foto, tuvimos una 'buena onda' increíble, nos dimos cuenta de que estábamos en el lugar más remoto en el que habíamos estado, y queríamos celebrarlo con esa foto.

ATW3

Fue el FG más inusual que realizamos. Como los miembros del Cheese Board estaban extremadamente ocupados, organizaron una cena FG. ¡Disfrutamos mucho, fue muy divertido!

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Costa Rica es un lugar asombroso por la belleza de su naturaleza y su gente. En ese momento estábamos filmando en una fantástica playa salvaje donde las tortugas hicieron sus nidos, y la dama que filmamos es su protectora. Simplemente espectacular :)

 

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