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Segundo Foro sobre el Desarrollo de las Cooperativas de la ACI AP en las islas del Pacífico

26 Feb 2020

La Organización Regional de Asia Pacífico de la ACI (ACI AP) y la Universidad de Newcastle, junto con el apoyo del partenariado ACI-UE para el desarrollo cooperativo (#Coops4Dev), han organizado el II Foro sobre el Desarrollo de las Cooperativas de la ACI AP en las islas del Pacífico. Este evento tuvo lugar el pasado 12 de diciembre de 2019 y puede considerarse como una segunda parte del foro celebrado en Vanuatu en 2018. Su objetivo es aumentar la representación de las cooperativas del Pacífico en los procesos de desarrollo de la ACI.

Bajo el tema «Cooperación entre las Cooperativas y Mutuales en la región de Asia-Pacífico: trabajando juntos para lograr un futuro próspero y sostenible», pudo contarse con la asistencia de representantes del ámbito académico, federaciones cooperativas e instituciones gubernamentales de Australia, Fiyi, India, Indonesia, Kiribati y Nueva Zelanda. El Business Council of Cooperatives and Mutuals (BCCM) y el Cooperative Business New Zealand (CBNZ), los organismos federativos cooperativos de Australia y Nueva Zelanda, respectivamente, estuvieron presentes en este evento y pudieron acercar posiciones con los representantes de las cooperativas del Pacífico.

Anthony Taylor, delegado de Asuntos Políticos en BCCM indicó que Australia cuenta con más de 2000 cooperativas y las 100 principales cooperativas del país tienen un volumen de facturación de 30 mil millones de dólares australianos. No obstante, a pesar de la gran cantidad de miembros, la participación de las cooperativas en los mercados de consumo y de comercio minorista es baja. La energía es un sector emergente, pero se enfrenta a barreras políticas y legislativas respecto a la energía comunitaria, especialmente en el sector del mercado minorista. Por otro lado, las cooperativas en Australia apoyan activamente a las mujeres y a los jóvenes. 

Kanmari Betiota, directora del Centro Legislativo Empresarial en el Ministerio de Comercio, Industria y Cooperativas de Kiribati, expuso los 11 sectores empresariales que cuentan con representación de cooperativas en el país, entre los que destacan el sector de la pesca y de producción de copra. La Sra. Betiota indicó que los principales retos a los que se enfrentan las cooperativas del país son las dificultades de cumplimiento, los marcos legales anticuados, las interferencias políticas y la ausencia de participación en el desarrollo internacional y los fondos de capacitación.

Roz Henry, director ejecutivo de CBNZ, recordó que en Nueva Zelanda, las primeras empresas cooperativas se crearon en 1846. En 2012, la Organización de las Naciones Unidas indicó que Nueva Zelanda era el país con mayor desarrollo de la economía cooperativa. Las 30 mayores cooperativas, mutuales y sociedades de Nueva Zelanda tienen un volumen de facturación de 42 300 millones de dólares neozelandeses (NZD) y 33 500 millones de activos de NZD. Además, cuentan con 1,4 millones de miembros y emplean a casi 48 500 personas.

Faizal Khan, director y encargado del registro de las cooperativas en el Departamento de Negocio Cooperativo del Ministerio de Industria, Comercio y Turismo de Fiyi, habló sobre la National Cooperative Federation, recientemente establecida de acuerdo con la Ley de Cooperativas de 2018. El Sr. Khan insistió en la necesidad de actualizar la Ley de Cooperativas de 1996 y reforzar el programa de capacitación mediante acreditaciones internacionales.

El director regional de la ACI AP, Balasubramanian Iyer, destacó que las cooperativas en el Pacífico tienen un pasado histórico importante respecto a la movilización social, la cultura y las normativas, y tuvieron un papel importante en la independencia nacional y la construcción de la nación, además de ser pioneras en cuanto al tamaño, la cantidad de miembros, su alcance, su influencia, las operaciones, etc. El Sr. Iyer también identificó la falta de educación, la ineficacia del marco político y legislativo, la inexistencia de estadísticas sobre las cooperativas, y la dificultad de acceso a la financiación, como las principales dificultades a las que deben hacer frente las cooperativas del Pacífico. Las dos actividades que se están llevando a cabo bajo el partenariado ACI-UE – el mapeo de los actores cooperativos y el análisis del marco legislativo– supondrán un beneficio espectacular para las empresas cooperativas, aseguró.

En este acto, se animó a los miembros de las islas del Pacífico a realizar una evaluación de las necesidades a fin de identificar cómo reforzar la capacidad de las instituciones para formar, promocionar y desarrollar federaciones. La ACI AP puede proporcionar apoyo para llevar a cabo este ejercicio mediante especialistas de la ACI y la red de miembros.