Notre Histoire


En 1844, les pionniers de Rochdale ont fondé le mouvement coopératif moderne dans le Lancashire, en Angleterre, dans le but de fournir une alternative abordable aux denrées alimentaires et aux vivres de mauvaise qualité et frelatés, en redistribuant les excédents à la communauté. Depuis lors, le mouvement coopératif a connu un bel essor ; il s’étend désormais à travers le monde et englobe l’ensemble des secteurs économiques. 

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L'Alliance Coopérative Internationale

L’Alliance Coopérative Internationale (ACI) a été fondée à Londres, en Angleterre, le 19 août 1895, lors du 1er Congrès coopératif qui a rassemblé des représentants de coopératives provenant d’Allemagne, d’Angleterre, d’Argentine, d’Australie, de Belgique, du Danemark, des États-Unis, de France, d’Inde, d’Italie, des Pays-Bas, de Serbie, et de Suisse.

Ces représentants ont fixé les objectifs de l’ACI, à savoir informer, définir et défendre les principes coopératifs, et développer le commerce international. L’ACI est la seule et unique organisation internationale à avoir survécu aux Première et Seconde Guerres mondiales.

Dépasser les divergences politiques entre les membres n’a pas été chose aisée, mais l’ACI a survécu en maintenant son engagement en faveur de la paix, de la démocratie, et en restant politiquement neutre.

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Les pionniers de Rochdale

Le 14 mars 1761, c’est dans la pièce sobre aux murs blanchis à l’avant du cottage de John Walker que des tisserands locaux ont transporté un sac d’avoine et ont commencé à y vendre son contenu à moindre coût, créant ainsi la Fenwick Weavers' Society (Société des tisserands de Fenwick). En 1844, un groupe de 28 artisans qui travaillaient dans les filatures de coton dans la ville de Rochdale, dans le nord de l’Angleterre, ont créé la première entreprise coopérative moderne : la Rochdale Equitable Pioneers Society (la Société équitable des pionniers de Rochdale). Elle est considérée comme le prototype de la société coopérative moderne et les pionniers de Rochdale sont perçus comme les fondateurs du mouvement coopératif.

Comme les conditions de travail des tisserands étaient exécrables et leurs salaires bas, ils ne pouvaient pas se permettre d’acheter les denrées alimentaires et les articles domestiques qui étaient onéreux. Ils ont compris qu’en rassemblant leurs maigres ressources et en travaillant ensemble, ils pourraient accéder à des produits de base à un meilleur prix. Au départ, il n’y avait que quatre produits en vente, à savoir de la farine, de l’avoine, du sucre et du beurre.

Les pionniers ont décidé qu’il était temps que les clients soient traités avec honnêteté, ouverture et respect, qu’ils puissent partager les bénéfices auxquels ils avaient participé et qu’ils devraient jouir du droit démocratique de donner leur avis concernant l’entreprise. Chaque client du magasin est alors devenu un membre de la coopérative et s’est retrouvé véritablement concerné par l’entreprise. Les premiers temps, la coopérative était ouverte seulement deux soirs par semaine, mais en à peine trois mois, l’entreprise a pris tellement d’ampleur qu’elle a ouvert cinq jours par semaine.

Un autre modèle coopératif, élaboré de manière indépendante, a été créé en Allemagne par Friedrich Wilhelm Raiffeisen et Franz Hermann Schultz-Delitsch, qui ont formé des coopératives de crédit pour la première fois en 1862. Depuis lors, le modèle a grandi et intégré d’autres secteurs. Il est également à la source de l’essor des coopératives financières dans le monde entier.

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À l'occasion de ses 125 ans, l'ACI évolue pour répondre aux nouveaux besoins

La fondation de l’ACI qui s’est matérialisée il y a 125 ans et la pérennité du modèle coopératif sont le témoignage de sa pertinence et de sa contribution. Partout dans le monde, de nouvelles formes et de nouveaux types de coopératives sont sans cesse inventés. Les coopératives sociales, qui constituent un modèle remarquable en raison de leur impact, ont été créées en Italie à la fin des années 70 et se développent désormais aux quatre coins du globe. Récemment, nous avons pu observer l’émergence de coopératives de travailleurs indépendants ainsi que de différents types de sociétés coopératives d'intérêt collectif basées sur des modèles innovants d’entrepreneuriat coopératif. Il ne fait aucun doute que de nouvelles formes de coopératives vont continuer d’être inventées à mesure que les besoins socio-économiques de la population mondiale évolueront et que ses aspirations communes se traduiront par une volonté collective de bâtir un monde meilleur. Aujourd’hui, l’ACI représente 313 organisations membres dans 110 pays, ce qui constitue le chiffre le plus élevé jamais atteint en 125 ans. 

Cliquez ici pour en savoir plus sur l’avenir de notre mouvement !

 

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Étapes importantes dan l'histoire de l'ACI

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