Las cooperativas sanitarias prestaron sus servicios para salvar vidas durante la COVID-19

24 Feb 2021

Al tiempo que los proveedores de servicios sanitarios del sector público de todo el mundo se esforzaban por hacer frente a la COVID-19, las cooperativas sanitarias intervenían para apoyarles. Tres profesionales de la salud que trabajan para cooperativas médicas en diferentes países han querido compartir su experiencia.

Fundación Espriu

Carlos Zarco, presidente de la Organización Internacional de Cooperativas de la Salud, es también director de la Fundación Espriu en España, una cooperativa médica que presta servicios sanitarios a más de dos millones de personas y da empleo a 32 500 profesionales de la salud. 

Zarco explicó que, incluso antes de que la pandemia llegara a España, la Fundación Espriu había creado grupos de trabajo para seguir la evolución del virus y desarrollar protocolos adecuados para gestionar los centros sanitarios y a los pacientes. Cuando los casos comenzaron a aumentar en marzo-abril de 2020, la Fundación Espriu se puso a disposición de las autoridades sanitarias, para responder a las necesidades de la población y evitar el colapso del servicio sanitario público.

Otra de las medidas adoptada por la Fundación fue aumentar la capacidad de sus hospitales, teniendo que triplicar en algunos casos el número de camas disponibles para pacientes críticos. Asimismo, se asignaron recursos y profesionales adicionales para hacer frente al aumento de la demanda de servicios sanitarios para los pacientes de COVID-19. Antiguos empleados y empleadas jubilados volvieron de forma voluntaria para apoyar a la Fundación.

Otras iniciativas fueron la implantación de las consultas por teléfono y el aumento de las medidas de prevención. La Fundación Espriu fue el primer proveedor de servicios sanitarios en obtener la certificación COVID-19 de la Asociación Española de Normalización y Certificación, que acredita que el proveedor cuenta con los protocolos adecuados para hacer frente al virus.

Más de 2,6 millones de personas están aseguradas por medio de la Fundación Espriu. En circunstancias normales, la Fundación atiende 540 000 urgencias médicas al año y realiza 13 millones de consultas médicas.

"Durante el año 2020, a estas cifras hubo que añadir la avalancha de casos de COVID-19 y los miles de ingresos hospitalarios que se han producido por la pandemia", añadió el doctor Zarco. Desde la pandemia, la fundación ha llevado a cabo más de 100 000 pruebas de COVID-19.

"El hecho de ser una cooperativa afecta de lleno a nuestra forma de hacer las cosas", explicó el Dr. Zarco. "Nuestra identidad cooperativa nos compromete con un enfoque sanitario humanizado, con vocación de servicio y con un modelo de gestión que sitúa a las personas en el centro. Esto se refleja en acciones concretas".

Por ejemplo, Assistència Sanitària, una de las entidades de la Fundación Espriu, creó un centro de información telefónica atendido por profesionales de la salud y abierto a toda la población. Además, la Fundación también tomó medidas para aplazar los pagos de las personas afiliadas afectadas por la crisis económica y ofrecer ayuda financiera al personal médico que tuvo que cerrar sus consultas. Se ha creado un fondo de solidaridad para cubrir el fallecimiento de los profesionales sanitarios afectados por COVID-19 y proporcionar ayuda económica a los hospitalizados.

En el futuro, la Fundación Espriu se centrará en la tecnología digital. Ya se utiliza la inteligencia artificial en los hospitales del Grupo HLA, uno de sus centros, para mejorar la interacción con los pacientes. Otra prioridad será la prevención, señala el Dr. Zarco. Un ejemplo es el programa PAPPA, desarrollado por el Hospital de Barcelona, que, ante la creciente tendencia a la longevidad y la cronicidad, ofrece un tratamiento especializado y una atención adecuada a los pacientes mayores con múltiples enfermedades crónicas, en la mayoría de los casos en su propio domicilio.

Hew Coop Japan

La Federación de Cooperativas de Salud y Bienestar (Hew Coop Japan) también respondió rápidamente a la crisis. El 19 de febrero de 2020, la federación había adoptado una estrategia para hacer frente a la pandemia, explicó su vicepresidente, el Dr. Toshinori Ozeki.

"La COVID-19 se extendió principalmente en las zonas urbanas, donde se encuentran muchas cooperativas sanitarias japonesas. La pandemia ha causado graves problemas sanitarios y sociales a las personas más vulnerables. Muchas clínicas y hospitales de Hew Coop Japan ofrecen atención médica gratuita a las personas desfavorecidas. Hubo diecisiete cooperativas que trataron a pacientes de Covid-19, y 81 clínicas y hospitales pusieron en marcha el servicio de consultas externas para tratar la fiebre", apuntó.

La pandemia supuso enormes costes de prevención de infecciones para las cooperativas sanitarias, dos tercios de las cuales han tenido que acceder a préstamos de emergencia.

No obstante, y a pesar de estos desafíos, los y las cooperativistas se unieron para apoyarse mutuamente. Los miembros de la Unión de Cooperativas de Consumo y de la Federación Nacional de Trabajadores y Consumidores de Seguros confeccionaron delantales y mascarillas de prevención, que se entregaron de forma gratuita a las cooperativas sanitarias, los centros médicos y las comunidades en general.

"Nuestros hospitales y clínicas están contribuyendo a tratar y diagnosticar a los pacientes con coronavirus, así como a preparar la vacuna contra la COVID-19. El objetivo más importante de la Hew Coop Japan es difundir el conocimiento correcto de la prevención de la COVID-19 entre los miembros de la zona. Espero que las cooperativas de todo el mundo superen la pandemia", añadió el Dr. Ozeki.

Asociación de Cooperativas de Salud de Camerún

En Camerún, la Asociación de Cooperativas de Salud comprendió pronto el alcance y los retos que suponía la crisis sanitaria, económica y social. Los primeros casos aparecieron en la localidad de Mokolo en marzo de 2020, que pronto entró en confinamiento.  En respuesta a la situación, los profesionales médicos de Santé Assurée Coop Ca, miembro de la asociación, se ofrecieron a realizar exploraciones médicas a la entrada de la ciudad, para intentar evitar una mayor contaminación.

Asimismo, la cooperativa introdujo las medidas de prevención pertinentes en los centros médicos, distribuyó mascarillas y jabones, y llevó a cabo una campaña de concienciación para informar al público en general sobre la pandemia.

Además, sus miembros Sodimess y Sante Assurée dirigieron una campaña de concienciación a fin de ayudar a la población a mantener medidas de seguridad durante la pandemia, y distribuyeron mascarillas y desinfectantes a las personas refugiadas del campamento de Minawao.

El Dr. Donkou Raouph Fadil, Presidente de la Asociación de Cooperativas de Salud de Camerún, añadió que el personal médico también recibió formación sobre la gestión general de la COVID-19.

"A nivel mundial, la identidad cooperativa es todavía embrionaria", añadió el Dr. Fadil. "Los límites de nuestros recursos disponibles y la falta de reconocimiento de la cooperativa por parte de las autoridades locales como socio o entidad importante en la respuesta a la pandemia de COVID-19 no facilitaron la tarea". 

Una de las prioridades de la federación en el futuro será la creación de una división de seguros de salud.

COOMEVA

Desde el 6 de marzo de 2020, cuando el Ministerio de Salud y Protección Social de Colombia dio a conocer el primer caso de la enfermedad por coronavirus en el territorio nacional, el país tomó todas las medidas de protección y prevención ante el COVID-19, y emprendió el proceso de adaptación al nuevo estilo de vida que exigía la pandemia. El impacto, no solo sanitario, sino también económico y social de la pandemia demandó una respuesta ágil por parte de Coomeva y sus empresas. Es así como se establecieron, en primer lugar, seis principios de actuación, incluidos los de solidaridad, cooperación y generosidad en el sentido amplio de la palabra.

Se constituyó un comité permanente para analizar la situación epidemiológica, de salud pública, económica y social que se iba generando con la pandemia, así como el impacto que podría tener la coyuntura en la Cooperativa y las empresas, con el fin de gestionar información y conocimiento útil para la toma de decisiones en torno a la pandemia.

Coomeva inició una estrategia con acciones de educación y comunicación para entregar información de primera mano, relevante y pertinente a los colaboradores y los asociados y a la comunidad sobre el conocimiento que se tenía del virus y sus formas de contagio. 

Los proyectos de Coomeva digital y en general, la prestación de servicios de Coomeva y sus empresas mediante canales no presenciales se aceleraron con la pandemia

Se ofrecieron opciones de apoyo desde la Cooperativa, Fundación Coomeva, Bancoomeva, Sector Protección y Coomeva Medicina Prepagada para respaldar en sus necesidades a los asociados -empleados o trabajadores independientes- que se vieron afectados en su salud y en sus ingresos por cuenta de la emergencia sanitaria por el COVID-19.

Desde las empresas del Sector Salud de Coomeva se han atendido 66.807 usuarios con diagnóstico positivo de COVID-19 y se ha realizado seguimiento a 244.000 usuarios . Se han realizado 333.000 pruebas, se han atendido 300.596 llamadas por sospecha de COVID-19 y se han respondido 1.138.178 teleconsultas. Así mismo, se atendieron 6.898 hospitalizaciones, de las cuales 1.600 debieron ser atendidas en las Unidades de Cuidados Intensivos, UCI. De igual forma, en medio de la respuesta a la pandemia, se continuó con la atención de todos nuestros usuarios, logrando en el 2020 realizar 16 millones de actividades asistenciales.

"La identidad cooperativa ha sido la esencia que ha permitido a Coomeva actuar de la manera en que lo ha hecho en medio de las circunstancias por la pandemia", dijo el director general Gilberto Quinche Toro. Lea la entrevista completa en el documento adjunto.

En cuanto al futuro, el Sr. Quinche Toro dice que COOMEVA seguirá apoyando la campaña de vacunación del Gobierno Nacional, explorará los cambios en los comportamientos de los consumidores y seguirá destacando en la prestación de servicios sanitarios.

Las entrevistas completas con los miembros de IHCO se adjuntan a continuación.

Foto: personal medical de Fundación Espriu

 

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